Mørk sjokolade: Hva er helsefordelene?

6 mars, 2019
Mange studier viser at kakao kan hjelpe hjertet, blodårene, hjernen og nervesystemet. Det kan også hjelpe med å motkjempe diabetes og andre betennelsesbaserte lidelser.

Sjokolade er den mest populære matvaren i hele verden. Dersom du koser deg med dette i moderate mengder, og velger en type som har høyt innhold av kakao, er melkefri og uten tilsatt sukker, kan mørk sjokolade til og med være fordelaktig for helsen.

Helsefordelene til kakao kommer fra de naturlige komponentene i kakaobønnen, som inkluderer epicatechin. Dette er en antioksidant og er betennelsesdempende. Mørk sjokolade inneholder også resveratrol, som er kjent for sine nevrobeskyttende effekter

Når vi sier at mørk sjokolade kan være sunt, snakker vi om ren kakao. Men grunnet at dette er svært bittert, trenger man en type som inneholder så lite sukker som mulig, for å virkelig kunne nyte fordelene av denne.

Mørk sjokolade: Hva er helsefordelene?

Mørk sjokolade: Viktig informasjon

  • Kakaotre: Dette refererer til planten, et lite, flerårig bladtre (theobroma cacao) og dets tørre frø. 
  • Kakao: Dette refererer til de brente kakaobønnene, som er malt til pulver, og dermed elimineres det meste av fettet
  • Kakaosmør: Fettkomponentene til kakaobønnen. 
  • Sjokolade: En fast søtsak laget av brente kakaobønner. 
  • Hvit sjokolade: Inneholder ikke kakao i det hele tatt. Dette er en blanding av pasteurisert melk og sukker. 

Sjokoladekomponenter

  • Sunne fettsyrer.
  • Antioksidanter.
  • Nitrogenforbindelser, inkludert proteiner, metylxantiner, teobrobim og koffein. Disse er sentralnervestimulerende, vanndrivende og lett muskelavslappende. Teobromin er ingrediensen som forårsaker halsbrann hos noen mennesker. Det kan også fjerne en vedvarende hoste, og redusere aktiviteten i vagusnerven.
  • Mineraler som kalium, fosfor, kobber, jern, sink og magnesium.
  • Valeriansyrer, som er stressdempende, til tross for stimulerende midler.

Fordelene med mørk sjokolade

Fordelene med mørk sjokolade kommer fra komponentene som er funnet i kakaobønnen. Dette inkluderer epicatechin (en flavanoide) og resveratrol. Sistnevnte er både en antioksidant og betennelsesdempende, og mange tror at det hjelper med å beskytte nervecellene mot skader.

Mørk sjokolade: Hva er helsefordelene?

Resveratrol er en kraftig antioksidant som er kjent for sine nevrobeskyttende effekter. Det kan krysse barrieren mellom blod og hjerne, noe som lar det regulere betennelse i sentralnervesystemet. Dette er viktig ettersom sentralnervesystemet spiller en viktig rolle i utviklingen av nevrodegenerative sykdommer.

Kakao inneholder rundt 380 kjente, kjemiske substanser, der 10 er psykoaktive komponenter. Kakao har flere fenoliske forbindelser og sterkere antioksiderende egenskaper enn grønn te, sort te eller rødvin.

De fenoliske forbindelsene i kakao kan avverge sykdommer der oksidativt stress er årsaken eller bidragsfaktor, som med kreft. Det har også antiproliferende, antimutagensk, kjemobeskyttende, og antikreftfremkallende effekter. 

  • Betennelsesdempende: Reduserer nivåene av C-reaktivt protein med 17 prosent. 
  • Antikarsinogent.
  • Antitrombotisk. 
  • Nevrobeskyttende. 
  • Antidiabetisk. 
  • Sakker ned progresjonen av periodontitt. 
  • Forbedrer hudlidelser, og beskytter mor UV-stråler. 
  • Hjelper med å forbedre utholdenhet under trening. 
  • Beskytter mot svangerskapsforgiftning hos gravide kvinner. 
  • Forbedrer tarmfloraen. 
  • Beskytter synet, og reduserer symptomene av grønn og grå stær forårsaket av diabetes. 
  • Bekjemper fedme, mulig grunnet polyfenolers evne til å undertrykke syntesen av fettsyrer og fremmer energiforbruket i cellulære mitokondrier.
  • Kardiobeskyttende, inkludert evne til å redusere blodtrykket, forbedre lipidprofiler, og hjelpe med å forebygge arterieflimmer.
  • Forbedrer leverfunksjonen for de med skrumplever. 

Kombinere mørk sjokolade og epler

Å spise epler henger sammen med en lavere risiko for dødsfall ved hjertesykdom. Eksperter tror at sammenhengen er basert på eplenes innhold av antioksidanter og flavanoider, inkludert betennelsesdempende quercetin. Mørk sjokolade, som inneholder mye antioksiderende katekiner, forbedrer også hjertehelse. 

Å kombinere mørk sjokolade med epler har vist seg å oppløse blodpropper, noe som reduserer risikoen for en cerebrovaskulær episode. 

Mørk sjokolade: Hva er helsefordelene?

Men det er noen ting man burde huske på. Ettersom en stor del av antioksidantene i et eple kommer fra skallet, burde du spise det med skallet på. Du burde derfor se etter organiske epler, for å unngå sprøytemidler og andre kjemiske produkter. 

Når det gjelder mørk sjokolade, er den ernæringsmessige verdien høyere jo nærmere den er sin naturlige tilstand. Derfor burde du se etter produkter med høyest innhold mulig av kakao, og det laveste mulige innholdet av sukker. Det beste er biter av råkakao, gitt at du takler bitterheten.